熊猫吃素为什么还这么肥?

[figure align=’aligncenter’]熊猫吃素为什么还这么肥? 绘图/Danno.[/figure]

严小熊问:熊猫吃素为什么还这么肥呢?


知乎用户金晨羽答严小熊:
人类和牛羊的消化系统区别在于:人类无法消化纤维素,因此富含纤维素的素食对我们来说是减肥食品,但对于能够消化纤维素的牛羊就是能量来源。换句话说,它们吃草和我们吃淀粉差不多。
保护大熊猫除了维持物种多样性、大熊猫比较萌之类的原因,还有一个重要原因是:我们一直都没搞清楚,这货是如何以肉食动物的消化系统消化纤维素的。2011年中国科学院动物研究所魏辅文研究员在PNAS发文,大致解释了这件事:人家有特殊的肠道微生物。
至于熊猫为什么吃素还这么肥。首先,我认为素食中的纤维素类才是我们在此讨论的范畴。素食中还可能含有很多淀粉(谷物),脂肪(花生),蛋白质(豆类)。竹子属于纤维素含量高,其它比较少。对于人类,竹子绝对是减肥食物。即使对于熊猫,竹子纤维素的吸收率也只有百分之十几。
其次,肉食的热量高是毋庸置疑的,但采集成本也高。同为食草动物,羚羊和熊猫体形截然不同,只能说明进化压力不同:羚羊需要逃离捕食者,而熊猫需要储存热量。肉食或素食与动物的肥胖度(或者我们把体形大小也包括进来吧)也许相关,但不可一概而论,否则如何解释主食果实的亚洲黑熊和主食肉类的北极熊的体形差异,以及同种的野猪和家猪(分类学上它们只是不同亚种)的体形差异?
总而言之,进化压力导致的基因差异,这是万用答案。

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